Berichten

Dag 15 Causewayhead Engeland – East Langdon / Dover Engeland (±800 km)

Na een koude en regenachtige nacht nemen we het besluit om de reis niet via de kust van Wales voort te zetten. Dat bewaren we voor een volgende reis. Zonde om dat stuk nu in een paar dagen te bezoeken. Dus besluiten we om koers te zetten naar Dover. Gas er op, en ‘s avonds om 22.00 uur staan we op camping Hawthorn Farm in Landon bij Dover. De volgende dag varen we over en brengen nog een week door in Nederland en de Ardennen. Het is dan heerlijk warm weer en vooral ook lekker droog. Weer zat wat tegen, maar de tocht was weer eens top.

Dag 14 Sandhead Schotland – Causewayhead Engeland (±350 km)

schotland-3387-minschotland-3384-minDe camping ligt aan een groot strand. We maken daar wat foto’s en genieten van het heldere uitzicht naar de overkant van de baai. Ook de lucht is weer helder. Langs de route stoppen we bij Fort Barsalloch. We zien niets, maar Ans klimt toch de honderden traptreden omhoog om te gaan kijken. 

schotland-3394-minZe komt terug met een foto van de Jeep op de parkeerplaats beneden en een foto van een grasveld. Er was niets, maar toch lijkt de heuvel verdedigbaar. Wie weet hoe ver terug in de tijd daar een Fort was. Wij weten het nu.

In Isle of Withorn bij st.Ninian’s Chapel in de haven is een herdenkingsplaats voor op zee gestoven familileden en vrienden. Veel toeristen laten in de ruine van de kapel ook een steen met opschrift achter. Er ligt een enorme berg. We gaan het dorp in om boodschappen te doen. Er is een kleine kruidenier waar we alles vinden voor een goede lunch en het avondeten. 

schotland-3405-minEr tegenover ligt een kerk, waarin nu een garage, st. John’s Garage, met benzinepomp is gevestigd. Terwijl ik sta te tanken schiet me te binnen dat ik die kerk ooit op TV heb gezien in een reisprogramma. Via allemaal smalle bochtige weggetjes komen we op de A746 die door Bladnoch loopt. 

Halverwege het dorp zien we een distileerderij en bij de eerstvolgende gelegenheid keren we dus voor een bezoek. We komen in een privebedrijf terecht en krijgen een alleraardigste rondleiding van een jongedame in klederdracht. Daarna veel proeven en dan blijkt hier de lekkerste whiskey gemaakt te worden die ik ooit heb gedronken. We kopen twee flessen van (even slikken) 80 pond elk. oh oh oh wat lekker. Bij Kirkcudbright stoppen we nog even bij Mac Lellan’s Castle. 

Dan passeren we de grens met Engeland in Gretna Green. Daar, in het eerste huis in Schotland, zijn heel wat voor de Engelse wet te jonge mensen getrouwd.Trouwen kon dan in Schotland wel. Even terug voor een foto dus.

Dag 13 Glendaruel Schotland – Sandhead Schotland (±295 km)

schotland-3296-min‘s Morgens bij het washok ontmoeten we Bart uit Belgie. Hij is een wereldfietser die al enorme afstanden heeft gefietst. Hij rijdt min of meer op de bonnefooi door Schotland, dus we geven hem ons campingboek mee. Hij  noteert het een en ander, en het webadres, maar natuurlijk nooit meer iets van ‘m gehoord. Als we vertrekken via de B836 stoppen we al snel even bij de Loch Tarsan dam, een stuwmeertje. We rijden even langs het kleine Holy Loch en nemen de open ferry van Hunters Bay naar Gourock over de Firth of Clide. Hij vaart volgens de navi met 14 km/u.

schotland-3308-minIets verderop op het stationnetje van Wemyss Bay eten we een broodje. Dan gaan we op weg naar het meest zuidelijke puntje van Schotland. Eiland Ailsa Craig is een pukkel in zee die dan steeds aan zeezijde het herkennngspunt is. 

Dan rijden we door naar Mull of Galloway, ook een RSPB vogelreservaat. Bij de vurtoren gaan we even wandelen. Opvallend daar zijn de grote toeters, de misthoorns achter de vuurtoren. Je kunt er heen lopen en ze aanraken. Bij mist komt er een soort doordringende pieptoon uit, en niet de brultoeter die je zou verwachten. We rijden terug naar Sands of Luce Holiday Park waar we na een paar dagen in de auto eindelijk de doornatte tent weer eens uitpakken en opzetten. Nadat we ‘m van binnen hebben gedweild is ook het doek al snel weer droog in de wind.

Dag 12 Fort William Schotland – Glendaruel Schotland (±290 km)

schotland-3172-minTot onze grote verbazing is het weer weer volledig omgeslagen. Het is vandaag toch weer koud, met hier en daar blauwe lucht en stapelwolken. Full English Breakfast staat op het menue. En als we wegrijden valt alweer de eerste bui. Buiig vinden we overigens niet zo erg, er tussendoor hebben we prachtige luchten om foto’s onder te maken. Langs de A28 stoppen we bij een Arts & Crafts centrum voor koffie met apple-pie, met uitzicht op Castle Stalker Vieuw . Het is heerlijk. We rijden vandaag weer een prachtige route. 

schotland-3226-minIn Inveraray stoppen we voor Fish & Chips van Mr. Pia’s. In het plaatsje is een haventje met prachtige schepen en een sprookjesachtig kasteel met en Engels park er omheen. Als we daar zijn straalt de zon, dus de foto’s zijn weer prima. Via de B8000 rijden we verder.

Een route die we speciaal aanbevelen. Hier en daar zijn de sporen en kracht van de storm nog duidelijk. Enorme bomen liggen om en uit eentje is gewoon een stuk uit de stam gezaagd om de weg weer vrij te maken. We rijden langs Loch Fyne, via Otter Ferry naar Glendaruel waar we de camping nemen. Hij ligt prachtig met super grote bomen, in een parkachtig bos, waarvan er in de storm wel een paar zijn gesneuveld. De veiligheid kunnen ze nog niet garanderen en ze adviseren een hutje aan de buitenkant van de camping voor de prijs van een kampeerplek. Dat doen we dan maar.

Dag 11 Ullapool Schotland – Fort William Schotland (±450 km)

Er staat vanmorgen een echte storm, 60 mijl per uur wind met uitschieters, de lucht is grijs en het regent hard. En zo zal de dag blijven volgens de voorspellingen. We verlaten de camping in Ullapool en vertrekken naar een paar natuurgebieden, Wester Ross en Beinne Eighe, en volgen de Wester Ross Coastal Trail (B832). Die is zelfs prachtig met dit weer. Jammer van de verscholen uitzichten. 

schotland-3110-minMeer en meer water, stormwaarschuwingen en minitornado’s op de fjorden. We lunchen in een hotel The Torridon Inn bij Achnasheen en ik drink de bitterste bitter ooit. Dat wordt het voor vandaag. 

Op de A896 van Shieldag naar Kishorn stroomt het water gewoon over de weg.We rijden over de Sky Bridge naar Armadale, maar het veer naar Mallaig vaart niet dus moeten we dezelfde weg terug. Via de A87 gaan we verder. We zien zoveel water dat we steeds voorzichtiger door de bergen rijden. Dalen vullen zich langzaam en steeds meer water stoomt als watervallen van de rotsen. Beken en rivieren treden steeds meer buienschotland-3153-min hun oevers en zelfs de TomTom laat plotseling waarschuwingen zien die er nog nooit eerder op kwamen. We zijn op ons hoede en bekijken de waterstromen van elk dal voor we er in rijden. Er is niemand meer op de weg.
We fotograferen Eilean Donan Castle door de autoruit en vinden daar public restrooms waarvan de deur uit de wind in de luwte ligt. Even gebruik van maken. In Ford Willam aangekomen hebben we heel veel water achter ons gelaten, de twee campings zijn bijna leeg en de tentvelden liggen nog maar iets boven het niveau van de rivier. Dat gokken we niet. We nemen een hotel. Wel zo veilig. Het stoomt nog steeds van de regen als we eten, biertje drinken, gaan slapen. Buiten is het vandaag warm en nat.

Dag 10 Durness Schotland – Ullapool Schotland (±215 km)

schotland-3014-minVanuit Durness proberen we eerst even of we over de Kyle of Durness overgezet kunnen worden, om naar het verre punt Cape Wrath te rijden. Alleen de naam maakt het al interessant en Top Gear deed het ook al eens. Helaas lukt het niet. Het geimproviseerde veer vaart niet ivm de weersomstandigheden en dus zijn we snel uitgepraat. In plaats daarvan rijden we, 19 mijl verderop, rechtsaf de B801 in om de natuur van het schiereiland te kunnen genieten. We zakken langs de kust af naar Ullapool en worden met regelmaat overvallen door enorme regenbuien.

De wind neemt ook toe. We volgen de A894 en slaan bij Unapool rechtsaf de B869 op. De weg hobbelt en slingert maar is prachtig. We komen een heel langzaam en voorzichtig rijdende camper tegen en een paar locals, daar blijft het bij. Wat een rust.

schotland-3026-minDe auto neemt de bochten iets minder makkelijk, en even later blijkt dat de bevestiging van de Panard-stang is afgebroken onder het geweld van alle grote kuilen en hobbels in bochten. Een zware tocht voor auto’s, of ik rijd te hard natuurlijk…; heerlijk! We rijden overigens maar gewoon door tot we thuis zijn. “Had hij maar geen Jeep moeten worden.” Wel iets langzamer door de bochten om de zijdelingse krachten op de achteras te verminderen.

schotland-3058-minOnderweg stoppen we, en genieten van het uitzicht, bij de
vuurtoren van Stoer (de Old Man of Stoer). Doen!

Als we in Ullapool arriveren is de wind aangetrokken tot een echte storm. We zetten de Karsten-tent, die is stormbestendig weten we uit ervaring, op een deel van camping Ardmair waar een dijk omheen ligt Die dijk biedt iets
beschutting, maar ook bescherming tegen hoog water. Je weet immers maar nooit. In Ullapool eten we in The Seaforth Ullapool, Ullapool’s award winning bar, restaurant and takeaway. Een aanrader! Even met de taxi heen, want je blijft er tot sluitingstijd. ‘s Nachts neemt de wind nog toe en rukt stevig aan de tent, maar we slapen rustig in de vertrouwde Karsten die met volop extra scheerlijnen is gezekerd.schotland-3077-minschotland-3033-min schotland-3051-min schotland-3056-min

 

Dag 9 John O’Groats Schotland – Durness Schotland (±290 km)

schotland-2847-minHet waait hard en het regent. Ons plan was om vandaag over te steken naar de Orkney Islands, maar dat laten we op de kade snel varen; of is het waaien. De eilanden zijn prachtig, een paar bulten in zee met gras er op. En van de camping is beschreven dat er eigenlijk geen beschutting is. We zien er vanaf. Alleen omdat het een dure trip wordt en we dan eingelijk ook minstens twee dagen willen blijven. Als we die in de tent moeten doorbrengen vanwege het weer, is dat natuurlijk zonde van de investering. We rijden daarom maar een leuk stukje om naar Durness. 

schotland-2939-minWe zigzaggen langs de A836 naar het westen, slaan af naar het zuiden bij de A897 om na 21 mijl de B871 op te draaien. Als we de A836 kruisen lopen we na 18 mijl vast bij een stuk dat uit de weg gespoeld is. We moeten terug, of door de tuin van een bewoner ploegen. De brug is ook al te smal.

Terug dus maar. We volgende A836 naar het noorden om alle zijwegen en parkeerplaatsen richting Durness te onderzoeken. We zien fazanten, en een groep herten die, als we ze laten merken dat we in de auto zittten, door het water op de vlucht slaan. Het is genieten van prachtige vergezichten en wijdse heuvellandschappen. schotland-2985a-minAlleen je neus buiten de auto steken is niet fijn. Het waait enorm, af en toe valt een felle ijzige bui, en het is koud. Er staat een poolwind over de oceaan en de verwachtingen zijn niet goed. Storm in aantocht!! 
We zetten onze nieuwe kleine ESVO-tent op de kliffen van de camping in Durness, 50 meter boven de Atlantische oceaan die daar bij storm op de kust inbeukt. In 1996 waren we hier al. Toen beschadigde de Kip-caravan die we mee hadden tijdens een storm met 120 km/u wind. Wat een plek! We raken niet uitgekeken. De foto’s zijn prachtig, maar die zijn gemaakt tussen slagregens door. Af en toe een opklaring, waarbij de bewolking ook meteen openbreekt. Echt Schots weer. Camping Sango Sands, 13 pond. We eten en brengen de avond door in de pub naast de camping.

Dag 8 Inverness Schotland – John O’Groats Schotland (±250 km)

schotland-2783-minHet regent. En niet zomaar, maar de regen is ijskoud. We rijden via een enorme brug Inverness uit, gewoon om er even overheen te gaan. Aan de andere kant is een parkeerplaats waar je kunt opstappen voor een boottochtje om zeehonden en dolfijnen te zien. Via de brug over de Cromarty Firth, smalle weggetjes links en rechts van de A9 rijden we daarna naar de distileerderij van Glenmorangie.

schotland-2806-minDie ziet er goed uit, dus we besluiten maar weer eens tot een rondleiding, om die natuurlijk af te sluiten met een proeverij. ‘t Is beste Whiskey. De A9 wijst in een dikke groene streep de weg naar het noorden op onze kaart. Waar mogelijk rijden we links en rechts – deze weg is overigens ook al niet breed – van die groen route. En we slaan veel af om te kijken waar zijwegen naartoe lopen. Veel mooie kusten natuurlijk.

schotland-2812-minZo ontdekken we het kasteel Dunrobin Castle dat met z’n muren met kanons direct aan zee staat. En we vinden meer verdedigbare huizen, wat er op wijst dat ze hier tot nog niet zo lang gelden met van alles rekening hielden. 

schotland-2840-min

‘t Is onze trouwdag. Proost!

In Dunbeath Harbor houden we een korte stop. Even op adem komen. Dan gaan we op naar John O’ Groats, bekend uit alle beschrijvingen van Schotland. Het is het toeristische meest noordelijke punt van groot brittanie. Er is een camping die niet meer is dan een grasveld dat de zee in loopt. Een paar muurtjes bieden bescherming tegen de elementen. Als we aankomen regent het weer, het is steenkoud en er staat en harde wind. Het is er bijna verlaten. Alles staat in de stijgers, het lijkt wel of het markante gebouw van John in brand heeft gestaan. Pas ‘s avonds laat lopen we een rondje door de bouwput. Erg aantrekkelijk komt het zo niet over. Hier moet voor het seizoen los barst nog heel wat gebeuren. De tent staat en we gaan lekker slapen. De wind rukt aan de nok, maar dat merken we al snel niet meer. Kamperen voor 13 pond.

Dag 7 Loch Tummel Schotland – Inverness Schotland (±240 km)

schotland-2702-minHet werd een heel koude nacht. We bleven lang zitten, onder de heldere hemel, in het stikke donker, onder tienduizenden sterren. Wolken van sterren! En voor een Loch Tummel, die er als een spiegel bij lag. Als we wegrijden kijken we nog een keer om en proberen de puinhoop bij de inrit niet te zien. 

Op naar Pittlochry, voor de winkel Robertsons of Pitlochry met de grootste verzameling Whiskey van Schotland. De tent staat te koop en is flink verouderd, om niet te zeggen vervallen. Maar ze zijn in vol bedrijf en als je er ter plekke Whiskey koopt, dan kun je het nog steeds keurig naar huis laten versturen. Makkelijk. 

We zetten koers richting Inverness. Daar zijn we eerder geweest, maar aanrijden deden we toen rechtstreeks, dus via een andere route. Als je niet oppast, rijdt je het hele stuk over een keurige brede nieuwe weg, terwijl het toen al slingerend door de heuvels ging. We rijden langs Blair Castle en de Dalwhinnie Distillery (voor een borrel), langs Insh en lunchen daar in het natuurgebied met uitzicht op een kasteelruine. 

schotland-2750-minDaarna via de zeer smalle B9007 naar Nairn. Eerst langs de Carr Bridge (gebouwd in 1717 en beschadigd tijdens een vloedgolf in 1829) die er sinds 1829 onveranderd beschadigd bij staat. En later over een nog mooiere, de Bridge of Dulsie. We rijden eerst nog een dwars over een camping vol stacaravans, om verderop een RSPB-reservaat te bezoeken. Deze camping vinden we niks, dus rijden we een stukje door in de richting van Inverness. Voor Fort George hebben we deze middag geen tijd meer. Die halen we na ons pensioen wel. Bught Caravan Park in Inverness, een kleine gemeentecamping bij het sportpark, is een leuke vriendelijke, kale camping.We hebben meteen prima contact met de Amerikaan die de tent runt. Geen idee waarom….. Weer slechts 16 pond betalen. “Zet de Jeep maar naast de tent”, roept de vriendelijke Yank ons nog na.schotland-2740-min

Dag 6 Beadnell Engeland – Loch Tummel Schotland (±385 km)

schotland-2642-minAl snel nadat we weer rijden staat het prachtige kasteel Bamburgh Castle te pronken op het duin.
schotland-2647-min
Dan gaat we meteen door naar Holy Island. Holy Island is een soort Engels Marken, waarvan de toegangsweg bij vloed wordt overstroomd door zeewater. Een grote toeristische attractie. We rijden het eiland op, kijken even snel rond, er staat natuurlijk een (soort) kasteel als trekpleister, en zijn alweer weg ook, voor het water ons er een uurtje of acht vasthoudt. Strandliefhebbers kunnen echt hier hun hart ophalen vanwege de ondieptes en het enorme strand met uitgebreide mogelijkheden tot watersport. Wij vluchten min of meer voor de nu in de wind vliegende zandkorrels. Bij Dunbar draaien we de East Lothian Coastal Trail op die ons langs de kust naar Schotland zal brengen.

schotland-2665-minWe lunchen aan de Fifth of Forth, de inham die Edinburgh met de Noordzee verbindt. We staan op een prachtige plek met uitzicht op de grote spoorbrug en het kasteel in Edinburgh. Jammer dat ‘t hier op dit moment net even wat minder is met het zicht over het water, er hangt een lichte nevel die ver weg fotograferen onmogelijk maakt. Edinburgh hebben we tijdens de vorige reis al eens uitgebreid bezocht. Edinburgh is zeker de moeite waard om een dagje te besteden en om het fort boven de stad te bezoeken. Maar wij rijden er deze keer met een grote boog omheen. We hebben het Falkirk Wheel aangekruist op de kaart. Met die speciale scheepslift, twee bakken water die in balans om elkaar heen draaien, kunnen ze schepen over een groot niveauverschil tillen en laten zakken.

schotland-2695-minWe pakken het William Wallace monument in Stirling nog even mee. Immers, wie kent de film met Mel Gibson niet (dit monument is natuurlijk voor de originele William Wallace en niet voor Mel). We rijden daar in de buurt via enkele prachtige weggetjes door een groen landschap.

Dan op weg naar de camping. Niet aan de kust deze keer maar aan Loch Tummel. Als we het hebben gevonden – de ingang ligt tussen puin en oude machines van een bouwbedrijf, het lijkt ook wel een bouwplaats met al die materialen, en slingert tussen oude stacaravans door – ligt de prachtige tentplek van Farm & Loch Tummel Caravan Park voor ons. We zijn om, ondanks de groezelige toiletten, overvolle afvalbakken, en emmers smerig water en de mop er nog in, in de toiletten. Een prachtige super stille ‘Queens’ plek. 16 pond afrekenen meneer. Een 10 voor de plek, een 3 voor de camping. Maar dat geeft dan ineens niet meer als je voor je tentje gaat zitten nadat de foto’s zijn gemaakt. Niet omkijken! schotland-2715-min